Historia

PREHISTORIA: los primeros pobladores y época del arte rupestre paleolítico.

La historia de Ramales se remonta a millones de años, concretamente a la prehistoria, cuando las tierras del norte de España fueron ocupadas por los primeros humanos. Ello lo corroboran los numerosos yacimientos arqueológicos con arte rupestre del paleolítico existentes en la zona, tales como en las cuevas de Covalanas, El Mirón, El Haza… y un sinfín de ellos localizados en el valle de Carranza.

EDAD MEDIA: época de cambio. El inicio de la historia de Ramales

Es durante la Edad Media cuando aparece reflejado por primera vez el nombre de Ramales, concretamente hacia el año 1000, cuando toda el área del Asón está influenciada por el monasterio de Santa María de Puerto. Por aquel entonces los núcleos de población se iban consolidando en torno a las iglesias o ermitas, y en sus inmediaciones se localizaban las tierras de labranza. A lo largo del siglo XI las iglesias locales pasan a depender de otros centros más alejados: el Monasterio de Oña y del Obispado de Burgos, momento que marca el comienzo de la explotación de espacios de monte para el ganado procedente del norte de Burgos. Durante estos años las cuevas han sido lugares estratégicos donde se refugiaban el ganado y los ganaderos, reflejo de ello son algunas marcas negras localizadas en las cuevas que podrían servir como símbolos que orientaban el recorrido.

La concesión del fuero a la villa de Laredo en 1200 hace que el territorio del actual municipio de Ramales pase a ejercer jurisdicción la Corona y encontrarse inmerso dentro del corregimiento de las 4 Villas de la Costa de la Mar. Es a partir de este momento cuando se crea la entidad administrativa similar a la que conocernos ahora, la Junta de Parayas, que pervivió todo el Antiguo Regimen. Esta entidad estaba formada por los concejos de Ramales, Gibaja, Ojebar y Rasines. Su objetivo era frenar la expansión de la villa de Laredo al norte, y la casa Velasco (Soba) al sur que era de jurisdicción señorial.

EDAD MODERNA: época de florecimiento

Coincidiendo con el final del Reinado Católico, esto se traduce como una época de florecimiento y despegue para la zona del alto Asón. Considerado un lugar de paso de comunicaba el mar con el interior de España se mejoraron las comunicaciones de la costa (puerto de Laredo) a la meseta (Burgos), desviando el Camino Real de Gibaja a Bolado y Ramales a finales del siglo XV. Esto resulto beneficioso para el núcleo de Ramales convirtiéndose en el núcleo central de paso y en cabecera comarca tal y como lo conocemos en la actualidad. A mediados del siglo XVII el Camino Real era considerado un circuito comercial de interés nacional que supuso el fin del aislamiento que sufría Cantabria. Gracias al trasiego en el camino se fueron desarrollando los barrios que conocemos hoy en día y se creaban nuevos oficios como carreteros, canteros... Aunque el hecho que marco la diferencia fue la introducción del maíz para la fabricación de pan, que se tradujo en la construcción de molinos (ferrerías) junto a los ríos. Esto trajo consigo un aumento de la economía de la población y el inicio de proyectos arquitectónicos y civiles como la reconstrucción de puentes y de las iglesias. También fue una época donde muchos hidalgos emigran a América para hacer fortuna.

EDAD CONTEMPORÁNEA: época de guerras, rebeliones y descubrimientos.

La Junta de Parayas desapareció en 1822 durante el Trienio Liberal, y se constituyeron los municipios formándose así los ayuntamientos de Ramales y Rasines. Esto significa la desaparición de los concejos de Ramales y Gibaja, integrándose en un sólo ayuntamiento: Ramales. Además Ramales se constituyó como cabeza de partido judicial incluyendo a Arrendondo, Rasines y los valles de Soba y Ruesga.

A lo largo del siglo XIX el entorno de Ramales ha sido escenario de batallas. El acontecimiento más importante sucedido en dicho núcleo y que marcará un antes y un después en la historia de España es la I Guerra Carlista entre el 17 de abril y el 12 de mayo de 1939, y que finalizó en agosto con el Abrazo de Vergara. Esta batalla terminó con el triunfo del ejército liberal encabezado por el General Espartero frente a los carlistas de Maroto. La duración de esta fue de 22 días, y se saldó con numerosas muertes y heridos. Como recompensa el Duque Espartero recibió el título de grande de España, a lo que va unido Duque de la Victoria, de ahí que Ramales pase a apellidarse “de la Victoria”. Como consecuencia a esta batalla un gran número de construcciones emblemáticas del pueblo fueron incendiadas.

Otra hecho por la que es afamado Ramales es por el dicho popular “Más gorda que la de Ramales”. Tiene su origen en 1893 cuando desde la administración central deciden suprimir el juzgado de Ramales y trasladarlo a Laredo. Esto descontento en los habitantes provoco que el pueblo de Ramales se revelara en contra y se amotinase. Los lugareños se echaron a la calle, cortaron la carretera de acceso al pueblo mediante árboles, y quemaron dos muñecos en la plaza del pueblo en representación del gobierno central. Ante el aviso de la llegada de las tropas militares los ramaliegos regresaron a sus casas y esto quedo en una simple anécdota. De este acontecimiento se hicieron eco los periódicos de Madrid de aquella época, dando lugar al dicho popular “Más gorda que la de Ramales”.

A principios del siglo XX Ramales vuelve a ser noticia gracias al descubrimiento de cuevas rupestres, constituyendo una de las principales concentraciones de arte del paleolítico de la región cantábrica. El 30 noviembre de 2006 se declaran bien de interés cultural, con la categoría d zona arqueológica las cuevas de: Covalanas, La Haza, Covanegra-Sotarriza, Cullalvera, La Luz, Arco A, Arco B, Arco C, La Pondra y el Morro de Oridillo. Siendo Covalanas la única cueva de estas catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2008. Descubierta por Lorenzo Sierra en colaboración con Hermilio Alcalde del Río, es la segunda cueva de arte paleolítico descubierto en la cornisa cantábrica tras Altamira (1789).

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